Da OrizzonteScuola.it – 04/09/2013 – Il neuroscienziato Sarah Laszlo ha avviato uno studio volto a comprendere cosa succedere nel cervello dei bambini quando leggono. La sua ricerca potrebbe svelare alcuni dei misteri che circondano la dislessia e portare a nuovi metodi di trattamento del disturbo di apprendimento più comune dell’America.
Il cervello può rivelare cose che non sono visibili in superficie,” dice la Laszlo, che si è unita al dipartimento di psicologia della Binghamton nel 2011 e ha recentemente ricevuto un finanziamento quinquiennale per i suoi studi, da parte della National Science Foundation Early Career, il premio più prestigioso dell’agenzia per i giovani ricercatori. Il finanziamento le permetterà di condurre uno studio dell’attività cerebrale di 150 bambini dell’età di 5 anni con e senza dislessia.
Invece di mettere tutti i bambini con dislessia in un unico gruppo, come molti precedenti studi di brain imaging hanno fatto, il progetto di Laszlo aiuterà a stabilire i tipi e gradi di disturbo.
Il suo laboratorio utilizza l’elettroencefalografia come metodo non invasivo per misurare i segnali elettrici inviati tra le cellule cerebrali quando sono comunicanti tra loro. I partecipanti allo studio – i bambini dall’asilo fino alla quarta elementare – devono idossare un berretto equipaggiato con speciali sensori durante la riproduzione di un gioco di lettura computerizzata.
Secondo Kara Federmeier, professore di psicologia presso la University of Illinois, “il progetto fornirà importanti dati che potrebbero essere fondamentali per migliorare le pratiche educative circa l’insegnamento della lettura e le pratiche cliniche per valutare le difficoltà legate alla lettura.”
Perché studiare questo disturbo in particolare? Laszlo osserva che vi sono significative conseguenze legate alla dislessia. Molti bambini dislessici non fanno bene a scuola e ne consegue frustrazione e difficoltà nel fare carriera. Per questo Laszlo spera di individuare le problematiche cerebrali dei bambini con dislessia e di avere una chiara idea di come aiutarli. “Una volta capito che cosa sta succedendo nel cervello”, dice, “si può fare un lavoro migliore di progettazione dei trattamenti.”